Wilsons Diplomatie und seine Vierzehn Punkte stellten im Wesentlichen die Bedingungen für die Waffen, die den Ersten Weltkrieg beendeten. Wilson fühlte, dass es seine Pflicht und Verpflichtung gegenüber den Menschen der Welt war, eine prominente Figur bei den Friedensverhandlungen zu sein. Große Hoffnungen und Erwartungen wurden an ihn gesetzt, um das zu erfüllen, was er für die Nachkriegszeit versprochen hatte. Damit begann Wilson schließlich, die Außenpolitik der Vereinigten Staaten in Richtung Interventionismus zu führen, ein Schritt, der in einigen inländischen Kreisen stark widerstanden wurde. Wilson nahm viele fortschrittliche Ideen in sininund übersetzte sie in Außenpolitik (Freihandel, offene Abkommen, Demokratie und Selbstbestimmung). Eines seiner Hauptziele war die Gründung eines Völkerbundes, “um großen und kleinen Staaten gegenseitige Garantien für politische Unabhängigkeit und territoriale Integrität zu bieten”. Trotz Wilsons Bemühungen, die Liga zu gründen und zu fördern, für die er im Oktober 1919 mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet wurde, schlossen sich die Vereinigten Staaten nicht an. Die Opposition im Senat, insbesondere von zwei republikanischen Politikern, Henry Cabot Lodge und William Borah, und insbesondere in Bezug auf Artikel X des Paktes, sorgte dafür, dass die Vereinigten Staaten das Abkommen nicht ratifizieren würden. Ihre Einwände beruhten auf der Tatsache, dass die Vereinigten Staaten durch die Ratifizierung eines solchen Dokuments durch einen internationalen Vertrag verpflichtet wären, ein Mitglied des Völkerbundes zu verteidigen, wenn es angegriffen würde. Sie glaubten, dass es am besten sei, sich nicht in internationale Konflikte zu vermeinen. Die Friedensvereinbarungen nach dem Ersten Weltkrieg wurden enorm hohe Erwartungen gestellt, denn von ihnen wurde nicht nur erwartet, dass sie “alle Kriege beenden”, sondern auch einen dauerhaften, ewigen Frieden schaffen. Zwar stand jeder große Friedensvertrag der Neuzeit – vom Westfälischen Frieden von 1648 bis zum Wiener Kongress 1814-1815 – vor der Herausforderung, einen langen Krieg zu beenden und gleichzeitig eine neue und stabile Ordnung zu schaffen.

Noch nie gab es jedoch so hohe und widersprüchliche Erwartungen an ein Friedensabkommen vor 1919. Diese unzähligen Erwartungen führten zu einer Komplexität, die die Friedenskonferenz unmöglich bewältigen konnte. Der Völkerbund erwies sich in den Vereinigten Staaten als umstritten, da Kritiker sagten, er unterwandere die Befugnisse des Kongresses, den Krieg zu erklären. Der US-Senat ratifizierte keines der Friedensverträge und die USA traten der Liga nie bei – stattdessen schloss die Harding-Administration von 1921-1923 neue Verträge mit Deutschland, Österreich und Ungarn.